IQUIQUE BARATO Y RELAX

La capital de la Región de Tarapacá se ha convertido en uno de los destinos preferidos de los chilenos por sus extensas playas y diversidad de panoramas. Aquí les dejamos algunas ideas para disfrutar al máximo esta ciudad costera, sin gastar demasiado.

Desde la ventana del avión, pudimos ver que llegábamos a un lugar distinto del que estábamos acostumbrados. A lo lejos, observábamos la unión del mar y el desierto, una combinación peculiar, pero distintiva, que marca una ciudad que ha sabido explotar sus atributos para atraer al turismo.

Así es Iquique, ese “lugar de sueños” o “de descanso” en lengua aimara, que se convirtió en nuestro refugio a principios de noviembre, cuando decidimos visitarlo por un fin de semana, aprovechando una invitación de la aerolínea de bajo costo JetSmart.

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Luego de un vuelo sin contratiempos de unas dos horas, pese a un atraso en la salida, llegamos a esta ciudad-puerto ubicada en las costas de la Región de Tarapacá, en el norte de Chile.

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Grandes y chicos disfrutando de la playa, el paseo costero y los juegos

Tierra de deportes extremos, no es raro ver surcar por los cielos algún parapente con dirección hacia la playa, bañada por un océano Pacífico aún frío, donde los amantes de la aventura practican surf, bodyboard o stand up paddle, mientras la mayoría se dedica a disfrutar del sol y del mar de manera más relajada. Es la tierra, además, del cormorán o pato yeco, un ave de peculiar y ronco graznido que se ha apoderado de antenas, alumbrado público y palmeras.

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Pero no todo se remite a sus costas. El balneario también cuenta con un hermoso casco histórico digno de una película western, con construcciones de pino oregón de gran belleza y colorido, y cerros como el Dragón y su gran duna, declarado Monumento Nacional en 2005, que se ha convertido en una fuente de entretención para la comunidad.

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Un casco histórico con toques de western colorido

¿Abrimos ya su apetito viajero? En este primer artículo les contaremos de cinco actividades a bajo costo que no se pueden perder en la conocida “Tierra de Campeones”.

1.- Ruta patrimonial

Cada sábado por la mañana, el Servicio Nacional de Turismo, Sernatur, realiza un tour gratuito por algunos de los sitios más emblemáticos de la ciudad, partiendo desde el frontis del Museo Corbeta Esmeralda hasta la Plaza 21 de Mayo. El recorrido nos permitió conocer más a fondo lugares como la Caleta Guardiamarina Riquelme, el Muelle de Pasajeros (de donde parten tour en lancha a CLP$3.000 por persona), la Plaza Prat y su Torre del Reloj, el Museo Regional, el Palacio Astoreca y el Museo Militar, actualmente fusionado con el Museo Naval.

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Postales del circuito pedestre organizado por Sernatur Tarapacá

Apenas llegamos nos entregaron a cada uno un gorro distintivo y bloqueador, mientras que más adelante nos facilitaron agua embotellada. ¿Qué tal? Y si bien nos hubiera gustado que el guía fuera un poco más histriónico, se nota que quienes están involucrados en este proyecto aman su tierra y participan con gusto en esta iniciativa. A esto se suma el hecho de que en varios lugares visitados nos esperaba algún encargado para darnos la bienvenida y animarnos a regresar más adelante. A eso se llama buen trabajo en equipo.

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La Torre del Reloj y sus 25 metros de altura

Para participar en este circuito pedestre de poco más de tres horas, deben inscribirse en la página de Facebook Sernatur Tarapacá, www.facebook.com/Turismotarapaca, si bien varios de los que llegamos saltamos ese paso. Ahora, si van en temporada alta, mejor asegurarse. El horario de verano es desde las 10 am.

2.- Museo Corbeta Esmeralda

No es necesario ser amante de la historia para disfrutar de esta réplica a escala real del buque hundido en costas iquiqueñas. No por nada fue reconocido este año nuevamente como uno de los 10 museos más populares de Chile según los “Traveller´s Choice Awards” de TripAdvisor. Y es que allí no solo es posible revivir los hechos acontecidos durante el Combate Naval de Iquique. Se puede, además, comprender mejor la vida de la tripulación y el funcionamiento general de la máquina.

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Réplica a escala real

La guía que nos tocó no solo se limitó a transmitirnos información, sino que nos hizo sentir en el pasado con sus relatos, partiendo con la vida a bordo, donde destacaban la cámara del comandante y el entrepuente que funcionaba como comedor, dormitorio y sala de estar dependiendo de la hora. Fue una narración in crescendo que tuvo su clímax en la cubierta de cañones, donde la tripulación escuchó la arenga que hizo Arturo Prat desde la toldilla un 21 de mayo de 1879.

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Un tour que echa a volar la imaginación

La entrada para realizar el tour guiado en español cuesta CLP$2.500 (CLP$3.500 para extranjeros). Si quieren evitar filas, de martes a sábado pueden ingresar con previa reserva online (lunes y domingo es sin reserva en temporada alta; de marzo a diciembre el lunes se cierra por mantención), de lo contrario tendrán que comprar las entradas directamente en boletería, según haya disponibilidad.

Dirección: Avda. Arturo Prat S/N, Paseo Almirante Lynch, Iquique, Chile.
Horario en enero y febrero:
Martes a domingo de 9:50 a 19 horas.
Lunes de 10 a 12:10 horas, y de 14 a 17 horas.
Sitio web: http://www.museoesmeralda.cl.

3.- Playa Cavancha y el paseo costero

Arbustos en forma de delfín, ciclovías bien demarcadas y un sendero bien iluminado son algunos de los detalles que destacan en la costanera que bordea playas populares como Cavancha y Brava, una de las mejores conservadas del país. Una intervención en crecimiento que busca atraer a turistas no solo de Chile, sino de toda la región y, por qué no, de todo el mundo.

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Detalles de la muy bien cuidada costanera

Y va por buen camino. Porque ya no se trata solo de disfrutar de la vista hacia edificios, vegetación y cerros por un lado y de arena clara y mar por el otro. También existen zonas de juego para niños, trotavías, piletas, un skate park, y hasta un pequeño santuario gratuito de yacarés, esos caimanes que pueden medir hasta 2.5 metros en la adultez.

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Atardecer en playa Cavancha

Y si se trata de disfrutar el mar, sin duda la extensa playa Cavancha en pleno centro de la ciudad sigue erigiéndose como la reina indiscutida. Concurrida hasta altas horas de la noche, en ella es difícil aburrirse, ya que cuenta con una amplia gama de actividades al aire libre. Por otro lado, allí mismo pueden arrendar reposeras y quitasoles a precios accesibles, además de tener una oferta interminable de comida playera, que refleja lo multicultural de la zona. Así, a los típicos barquillos y palmeras, se suman alternativas más exóticas como papa rellena, mojitos, leche con mango y handroll de pollo tempura. Todo un abanico de posibilidades.

 4.- Cultura al alcance del bolsillo

Y si todavía les quedan energías, aún es posible regresar a algunos de los museos visitados en el circuito realizado por Sernatur. De estos, el Museo Regional sobresale por su buen trabajo a la hora de difundir de manera gratuita el patrimonio histórico y cultural de la Región de Tarapacá. Con colecciones paleontológicas y salitreras, entre otras, este pequeño espacio se ha ganado el corazón de turistas y visitantes, lo que permitió que este 2018 también fuera galardonado como uno de los 10 museos más populares de Chile en los Traveller’s Choice de TripAdvisor.

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Un museo pequeño pero muy interesante

Ubicado desde 1987 en el paseo peatonal Baquedano, dentro de sus muestras más destacadas se encuentran las momias chinchorro y las momias Inka del Cerro Esmeralda, que se mantienen en buen estado de conservación. Un lugar ideal para conocer un poco más sobre la historia de la zona.

Dirección: Baquedano 951
Sitio web: http: //www.cormudesi.cl/Dir_Museo.html

5.- ¿Y las compras?

Con miles de visitantes al año, el Mall Zofri (Zona Franca de Iquique) es la alternativa más popular para los turistas con ganas de comprar, ya que allí se pueden encontrar productos libres de impuestos. Es cierto: existen buenas ofertas en ciertos artículos como perfumes, té, licores y cervezas. A veces es posible incluso encontrar algún buen descuento en ropa en algunos outlet (por ejemplo, una falda Zara a CLP$5.000). Pero aparte de eso, los precios no son muy distintos a cualquier mall en Chile. De todas formas, la Zofri es un clásico de la zona.

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El Mall Zofri recibe miles de visitantes al año

Ahora, al preguntar a algunos iquiqueños dónde ir a comprar artículos variados y baratos, varios coincidieron en recomendar la Feria La Quebradilla en Alto Hospicio y, en el caso de comida, el Terminal Agropecuario. No alcanzamos a visitarlos, pero es una experiencia que esperamos tener en alguna próxima ocasión. Porque, sin duda, Iquique es un lugar para volver.

Dirección Mall Zofri: Edificio de Convenciones S/N, recinto amurallado.
Horarios: Lunes a sábado, de 11 a 21 horas; domingo, de 11 a 19 horas.

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¿Les resultó útil? No olviden dar Like a la publicación y compartirla. Les estaremos muy agradecidos. Y pronto esperamos contarles nuestro tour por Humberstone y Santa Laura, un imperdible para quienes visitan esta interesante ciudad.

 

 

Un comentario en “IQUIQUE BARATO Y RELAX

  1. Mimi Claros dijo:

    Me encantó el reportaje… hace mucho tiempo que no voy a Iquique y me dieron ganas de volver y ver todos estos lugares descritos… ¡¡excelente chicos!!

    Me gusta

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